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Preguntas frecuentes

PATENTES

¿Qué formas de protección existen en México para las innovaciones tecnológicas?
¿Qué es patentable?
¿Qué es la novedad?
¿Qué es la actividad inventiva?
¿Qué es la aplicación industrial?
¿Qué vigencia tienen las patentes?
¿Puede extenderse o prorrogarse la vigencia de las patentes en México?
¿Es posible patentar en México una invención, mejora o proceso conocido, usado o patentado en otro país, pero no explotado en el nuestro?
¿Se pueden patentar los métodos de negocios en México?
¿Es patentable un programa de cómputo?
¿Existen las patentes mundiales?


¿Qué formas de protección existen en México para las innovaciones tecnológicas?
La legislación mexicana prevé distintas figuras para otorgar derechos exclusivos sobre distintos tipos de innovaciones: las patentes, los secretos industriales, y los registros de diseño industrial (en sus dos especies: dibujos industriales y modelos industriales), modelos de utilidad, esquemas de trazado de circuitos integrados y variedades vegetales.

¿Qué es patentable?
Prácticamente cualquier innovación o mejora técnica puede ser patentada, siempre que cumpla con tres condiciones: ser novedosa, contar con actividad inventiva y tener aplicación industrial.

No obstante, la ley impone algunas restricciones concretas: Las ideas, las teorías, los descubrimientos, los métodos de negocio, los métodos de tratamiento y quirúrgicos, entre otras formas de conocimiento e innovación, no son patentables.

La patente se puede otorgar sobre un producto nuevo, un proceso y producto nuevos, un proceso, producto y aparato nuevos; pero también sobre un proceso o aparato mejorado para obtener un producto ya conocido, una formulación nueva de un compuesto conocido, o para el uso novedoso de un producto ya conocido.

¿Qué es la novedad?
La novedad implica que la invención o mejora no debe haber sido objeto de divulgación, oral o escrita, o a través de su empleo en un proceso industrial, en ningún lugar del mundo, con anterioridad a la fecha de presentación de la solicitud.

¿Qué es la actividad inventiva?
La actividad inventiva implica que la invención no sea obvia para un técnico en la materia, con base en la información divulgada en cualquier lugar del mundo en la fecha de presentación de la solicitud.

¿Qué es la aplicación industrial?
De forma muy somera, una invención tiene aplicación industrial cuando es útil en un proceso productivo.

¿Qué vigencia tienen las patentes?
Las patentes tienen una vigencia de 20 años improrrogables, contados a partir de la fecha de solicitud en México o internacional (en el caso de solicitudes PCT), independientemente del tiempo que se haya tomado el IMPI para otorgar la patente.

Otras figuras, más o menos emparentadas con las patentes, tienen plazos de vigencia diferentes (improrrogables también), siempre contados a partir de la fecha de solicitud e independientemente de la fecha de concesión: 15 años para los diseños industriales; 10 años para los modelos de utilidad y esquemas de trazado de circuitos integrados y 15 o 18 años para las variedades vegetales (dependiendo del tipo de variedad).

No obstante lo anterior, la vigencia de los derechos de patente, diseños industriales, modelos de utilidad y esquemas de trazado de circuitos integrados, está condicionado a que se paguen periódicamente las ‘anualidades’ o cuotas de mantenimiento.
Los secretos industriales no tienen vigencia.

Los secretos industriales no tienen vigencia. Los secretos industriales existen, en tanto las condiciones de hecho que les dan origen se mantengan.

¿Puede extenderse o prorrogarse la vigencia de las patentes en México?
La regla es que la vida de las patentes no puede extenderse más de 20 años, contados a partir de la fecha de solicitud, sin importar el tiempo que el IMPI haya podido tomarse en expedir la patente o el tiempo que haya demorado alguna autoridad reguladora en permitir la comercialización del producto patentado (como sucede con medicamentos).

Como excepción, la vida de las patentes concedidas bajo el amparo del Artículo Décimo Segundo Transitorio de la Ley de Fomento y Protección de la Propiedad Industrial (todas ellas depositadas entre 1991 y 1992), fue prorrogable, siempre y cuando el plazo total de vigencia del derecho no exceda los veinte años, contados a partir de la fecha de solicitud. Para el 2013 no deben quedar patentes concedidas bajo el amparo del Artículo Décimo Segundo Transitorio de la Ley de Fomento y Protección de la Propiedad Industrial vigentes.

¿Es posible patentar en México una invención, mejora o proceso conocido, usado o patentado en otro país, pero no explotado en el nuestro?
La regla general es no; este tipo de invenciones carecen de novedad, como consecuencia de su utilización, divulgación o patente en otros países.

Como excepción, cuando una invención que haya sido divulgada por cualquier medio por el inventor o causahabiente, podrá ser patentable si la solicitud se presenta en un plazo no mayor de doce meses, contados a partir de la fecha de divulgación, y se asienta en la solicitud que se trata de una invención divulgada, la fecha de divulgación y se anexa los documentos que demuestren dicha divulgación. Cuando la divulgación consista en la publicación efectuada por una oficina de patentes, este beneficio o plazo de gracia no es aplicable.

En todo caso, debo aclarar que cuando una invención o proceso nuevo ha sido explotado en México u otros países, y no hay evidencia documental accesible públicamente de dicha explotación, por regla general será difícil para el IMPI comprobar que la invención carece de novedad, y es probable que conceda la patente. Una patente así estaría viciada de nulidad, pero puede darse el caso que dicho vicio nunca se manifieste por falta de pruebas de divulgación previa.

¿Pueden patentarse los métodos de negocios en México?
No. La prohibición que establece la ley es tajante y no deja lugar a matices.

¿Es patentable un programa de cómputo en México?
No. Los programas de cómputo se protegen a través del derecho de autor y la ley expresamente prohíbe las patentes sobre programas de cómputo, sin distinciones.

¿Existen las patentes mundiales?
No. Los titulares de invenciones deben ir a cada país a obtener la patente (en Europa, es posible obtener, con una sola patente, derechos en 36 países).

No obstante, existen las solicitudes internacionales, pero se trata de un mecanismo establecido en el Tratado de Cooperación de Materia de Patentes (PCT), que facilita el trámite de obtención de patentes, cuando se pretende obtener el derecho de exclusividad sobre la invención en más de un país.

¿Las comprobaciones periódicas de explotación de la invención patentada previenen las licencias obligatorias?
No. Si un tercero solicita una licencia obligatoria, el titular de la patente tendrá un año, a partir de la fecha que se le notifique la solicitud de licencia obligatoria, para comprobar el uso de la invención patentada o excuse la falta de explotación de la patente, la cual será calificada por el IMPI.

Por lo tanto, no hay ninguna justificación para presentar comprobaciones de explotación en ausencia de una solicitud de licencia obligatoria, y desde luego nos parece contrario a los intereses del titular de la patente presentar, sin que medie requerimiento, excusas por falta de explotación de la patente por constituir una aceptación expresa y espontánea, efectuada por un representante del dueño de la patente, de que la invención reivindicada no se ha utilizado en México.

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